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Une étude révèle comment les pigeons s'orientent

Dernière mise à jour : 30 janv. 2023

L'orientation des pigeons voyageurs est un sujet fascinant qui a intrigué les chercheurs depuis des décennies. Une étude récente, menée par des chercheurs allemands de l'Université de Frankfurt et de l'Université de Californie, a révélé le secret de l'orientation des pigeons : un organe sensible à la boussole situé dans leur rétine.


Les chercheurs ont utilisé des analyses de spectrométrie au synchrotron de Hambourg pour découvrir que cet organe se compose de cellules appelées photorécepteurs contenant une protéine appelée cryptochrome, qui est sensible à la lumière bleue. Lorsque les pigeons sont exposés à cette lumière, la cryptochrome change de forme et interagit avec les aimants naturels de la terre, permettant aux pigeons de détecter la direction de la boussole.



Pour prouver cette hypothèse, les chercheurs ont exposé des pigeons à des champs magnétiques artificiels et ont observé que les pigeons ont ajusté leur orientation en fonction de ces champs, ce qui montre que leur organe sensible à la boussole est capable de détecter les champs magnétiques.


Cette découverte aider à comprendre comment les pigeons peuvent naviguer sur des milliers de kilomètres, même lorsqu'ils sont dans des environnements couverts ou lorsque les signaux visuels sont absents. Les chercheurs estiment que ces résultats pourraient également avoir des applications dans le développement de systèmes de navigation pour les robots et les véhicules autonomes.


Il est important de noter que l'orientation des pigeons voyageurs est un phénomène complexe qui dépend de nombreux facteurs, tels que les signaux visuels, les odeurs et les connaissances géographiques acquises lors de leur élevage. Cette étude fournit un aperçu fascinant de l'un des aspects de cette incroyable capacité de navigation des pigeons.


En résumé, cette étude menée par les chercheurs allemands Wolfgang Wiltschko, Roswitha Wiltschko et Thorsten Ritz, publiée en 2011, a permis de découvrir l'organe sensible à la boussole situé dans la rétine des pigeons, qui leur permet de naviguer avec précision sur de longues distances. Cette découverte ouvre de nouvelles perspectives pour comprendre comment les pigeons naviguent et pourrait avoir des applications dans le développement de système de navigation pour les robots et les véhicules autonomes.


The mechanism of the avian magnetic compass, Wolfgang Wiltschko1, Roswitha Wiltschko1, Thorsten Ritz2

2011 The mechanism of the avian magnetic compass
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